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Solsticio de invierno: El Día más largo del año

El invierno (astronómico) ya llegó y empieza la Navidad para celebrar ese momento. El supuesto nacimiento de Jesús fue situado el 25 de diciembre probablemente para que coincidiera con el solsticio de invierno. Esta celebración se practica desde tiempos inmemoriales (algunos investigadores apuntan a la Edad de Piedra) y tomó relevancia entre las tribus celtas, que se basaban en un calendario lunar que daba especial importancia tanto a los solsticios como a los equinoccios. De ahí viene que los años se dividan en cuatro estaciones.

Este jueves 21 de diciembre, a las 17:28 horas en España, empezará un invierno que durará 88 días y 23 horas, según cálculos del Observatorio Astronómico Nacional. Es decir, que la próxima primavera comenzará el 20 de marzo de 2018.

El día más corto, la noche más larga, cuando la Tierra está más inclinada con respecto al Sol y recibe menos luz

La palabra solsticio viene del vocablo latín solstitium, que significa “sol quieto”. El día más corto, la noche más larga. El momento del año en el que la Tierra está más inclinada (-23° -27’ 3’’) con respecto al Sol y recibe menos luz. Los celtas daban el nombre de Yule al solsticio de invierno y celebraban el renacimiento del dios y los espíritus después de su muerte en Samhain (el año nuevo druídico empieza la madrugada del 1 de noviembre). Este periodo se conocía como la estación oscura por la falta de luz solar.

Además de los celtas, las tribus paganas nórdicas y la mitología germánica celebraban esta festividad. El Yule, cuyo origen hay que buscarlo en la Escandinavia precristiana, originalmente duraba doce días y era, sobre todo, un momento para estar con la familia. Por eso siempre se vinculó con la fertilidad. También se recordaba a los ancestros y a los amigos ausentes en la fastuosa mesa.

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Uno de los principales rituales vinculados a este momento del año era la quema del leño, un tronco grande, comúnmente de pino o sauce, cortado en el anterior Yule y que ardía durante 12 horas. La madera era especialmente seleccionada por el druida, a quien se le atribuían poderes para comunicarse con los árboles.

La palabra yule todavía existe en algún dialecto escocés; el término jul sobrevive en Noruega, Dinamarca y Suecia; y joulu se usa en Finlandia. Para los druidas celtas, esta festividad significa además la época de mayor cantidad de poder energético, ya que toda la energía del anterior ciclo muere y renace.

Los romanos también celebraban el solsticio de invierno y consideraban que este es el momento en el que “el sol vence a las tinieblas” y empiezan a alargarse los días. La Iglesia decidió absorber el Yule, dando a entender que el Sol que vence a las tinieblas es Cristo. Las fiestas navideñas se empezaron a celebrar en la Edad Media. Los papas de aquella época fijaron la fecha en el 25 de diciembre para que los fieles prestasen menos atención a las fiestas paganas.

El 21 de diciembre, en Barcelona apenas se esperan nueve horas y 11 minutos de sol. El amanecer es a las 08:15 horas y 28 segundos y, el ocaso, a las 17:26 y cuatro segundos. El Observatorio Astronómico Nacional apunta que, durante el invierno, el cielo matutino estará dominado por Marte, Júpiter y Saturno, y el vespertino por Urano, al que se unirá Venus a mediados de febrero.

La palabra solsticio viene del vocablo latín solstitium, que significa “sol quieto”

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La noche del 31 de enero tendrá lugar un eclipse total de Luna que será visible en Asia, Australia y Norteamérica. El 15 de febrero, además, tendrá lugar un eclipse parcial de Sol que será visible en la Antártida y el sur de Sudamérica.

El inicio de la estación varia de un año para otro. El motivo no es otro que el periodo orbital terrestre no es exacto. La Tierra da la vuelta completa al Sol en 365,2425 días. Esta pequeña diferencia se compensa con los años bisiestos, aunque siguen existiendo pequeñas diferencias horarias. La variación es poca. El invierno empieza siempre entre el 20 y el 23 de diciembre.

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