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Columnistas

Miguel Ángel Sánchez de Armas – Juego de ojos: Lecciones de El Cuento

Edmundo Valadés, el genial autor de La muerte tiene permiso, sostuvo que
en un cuento, la única posibilidad que el escritor tiene de ser reconocido pasa
necesariamente por el estilo.
“Es la marca de fábrica, la manera personal de contar la historia, de tender
a su estructura, de perfilar personajes, de manejar el idioma, de tramar un cuento
que resulte inolvidable, como también lo será él mismo”, expresó el creador de la
revista El Cuento, la hoy desaparecida publicación que en su día fue la referencia
del género en el mundo de habla hispana.
El estilo es la personalidad. Es todo aquello que caracteriza a un ser
humano y que refleja en su entorno más inmediato. En literatura el estilo es parte
de la personalidad del escritor, aunque en el proceso creativo el estilo se refiere a
la manera en que un autor se vale de ciertas leyes, normas y técnicas, para
expresarse.
El estilo es consustancial a la literatura. Puede ser bueno, malo, excelente o
regular, pero cuando está ausente, cuando del texto se deduce el parentesco con
el idioma sólo por la presencia de las palabras, puede haber escritura, mas no
literatura.
Hay estilos que se ensanchan y se universalizan en ciertas épocas,
convirtiéndose en el sello de una generación –independientemente de las
particularidades de cada uno de los integrantes de esa generación. Por ejemplo,
pocos lectores acuciosos dejarían de reconocer un estilo en la cuentística francesa
del siglo XIX y otro en la cuentística estadounidense de principios del pasado.
Es indudable que en los últimos años el género cuento ha repuntado en el
interés de los lectores mexicanos. La cultura audiovisual en que vivimos, con su
carga de mensajes digeridos, pudiera explicar cierta predilección por lo breve
entre quienes siguen creyendo en los libros. Lauro Zavala cree advertir que esta
“cultura del fragmento” ha llevado a los escritores más sensibles a utilizar no sólo

Juego de ojos
Miguel Ángel Sánchez de Armas

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la palabra cotidiana, sino “muy especialmente el tono periodístico y hasta
testimonial propios de la crónica, de tal manera que en muchos casos es difícil
distinguir entre periodismo y creación literaria, entre testimonio y ficción.”
Respecto al creciente interés en el género, el mismo estudioso supone que
una de las razones pudiera ser la explosión numérica de la universidad de masas,
con el consiguiente aumento del número de lectores (y, por lo mismo, de autores y
editores) de narrativa breve, acompañados por la multiplicación de los premios,
becas, encuentros y talleres literarios en todo el país, y la relativamente reciente
costumbre de organizar presentaciones de libros.
Me gustaría proponer que otro factor que impulsa la lectura son los medios
masivos, la radio y la televisión y en particular el internet. Es una propuesta
controversial, pues a los medios electrónicos se les ha señalado como
responsables de los altos índices de no lectura. Sin embargo me parece que el
asunto no ha sido bien estudiado y que podríamos encontrarnos ante un cliché o
un mito.
En un encuentro convocado para definir políticas culturales, el sociólogo
francés Alain Touraine me dijo: “Quisiera no ser paradójico, pero francamente no
veo de dónde viene este pesimismo que se escucha en el mundo entero: «Los
libros nadie los lee».” Mucha gente lee libros, mucho más que antes. «Lo escrito
desaparece frente a la imagen». Y atribuye esto en parte a la proliferación de los
adminículos electrónicos.
Definir lo que es un cuento puede resultar una tarea tan peligrosa como
intentar una definición de “belleza” que satisfaga a todo el mundo. Sin embargo,
hay puntos en los que están de acuerdo la mayoría de los autores
contemporáneos: extensión inferior a la de la novela, tensión constante y
desenlace inesperado.
A partir de estos y otros puntos se ha intentado formular leyes, que como no
atañen a fenómenos comprobables y medibles como la fuerza de gravedad o la
curvatura de la luz en las proximidades de los astros, pueden dar a teóricos y
críticos un placer semejante al que obtenían los padres de la Iglesia al discutir
sobre el sexo de los ángeles, pero de poca utilidad al proceso creativo en sí.

Juego de ojos
Miguel Ángel Sánchez de Armas

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William Faulkner dijo en alguna entrevista que si el escritor está interesado
en la técnica, más le valdría dedicarse a la cirugía o a la colocación de ladrillos.
Opinión extrema, sin duda, pero tiene lo suyo.
Edmundo Valadés, en contra, fue capaz de revisar brillantemente todos los
aspectos teóricos del cuento y concluir con una sencilla confesión: “… al término
de especulaciones, el cuento tiene leyes secretas, misteriosas, y lo único que sé
es que sólo el cuentista es quien puede intuirlas.”
Entre aquel tajante rechazo a la técnica, y este azoro frente a los misterios
de la creación literaria hay, digamos, un canal de navegación por el que es posible
transitar muy provechosamente.
¿Qué es, pues, “un cuento” en literatura? Julio Cortázar dice que el cuento
“parte de la noción de límite, y en primer término de límite físico, al punto que en
Francia, cuando un cuento excede de las veinte cuartillas, toma ya el nombre de
nouvelle, género a caballo entre el cuento y la novela propiamente dicha.”
Otras aproximaciones o intentos de definición:
Ernesto Sábato: “El cuento tiene que dar en pocas palabras una idea toral y
poética.”
Robert Stanton: “El autor de un cuento debe crear y poblar su mundo, y
simultáneamente zambullirse en la acción.”
Mario A. Lancelotti: “El tour de force del cuentista consiste en convertir el
acontecimiento en un lenguaje; el cuento no es una forma estática.”
Silvina Bullrich: “El cuento puede darse todos los lujos menos el de ser
incompleto; el cuento es un hecho consumado, una íntima parcela de vida
completa en medio de los años que abarcan el pasado de un hombre sobre la
tierra.”
Alberto Moravia: “El cuento debe sujetar en su silla al lector.”
H. H. Murena: “El cuento es algo así como una gota de agua vista con una
lupa, y por lo tanto en ella está el universo entero.”
A mediados del siglo antepasado Edgar Allan Poe –sin duda punto de
referencia para la cuentística contemporánea- publicó su famoso análisis sobre el
cuento o historia corta:

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“Un hábil artista literario ha construido una narración. Si prudente, no ha
modelado sus ideas para conciliarlas con su trama; pero habiendo concebido,
cuidadosa y deliberadamente, cierto efecto único a lograr, entonces pergeña tales
incidentes, y combina tales hechos como mejor le sirvan para lograr ese efecto
preconcebido. Si desde la misma primera línea no se tiende al logro de ese efecto,
entonces habrá fracasado en el primer paso. A lo largo de toda la extensión de la
obra no incluirá una sola palabra cuya tendencia, directa o indirecta, no sea hacia
la consecución de ese diseño preestablecido.”
En 1925, otro par de la República de las Letras, el uruguayo Horacio
Quiroga, publicó su Manual del perfecto cuentista en cuyo punto V aconseja: “No
empieces a escribir sin saber desde la primera palabra a dónde vas. En un cuento
bien logrado, las tres primeras líneas tienen casi la misma importancia que las tres
últimas.”
Cuarenta y cinco años después Cortázar diría: “Un cuento es malo cuando
se lo escribe sin esa tensión que debe manifestarse desde las primeras palabras o
las primeras escenas.”
Y de nuevo Edmundo Valadés: “Un cuento debe estar conformado como un
círculo trazado de principio a fin, sin que sea válido salirse de él. Hay que
sujetarse a la redondez que exige, a la continuidad de la historia preestablecida,
que debe desenvolverse sin rodeos o divagaciones innecesarias o excluyentes,
hasta alcanzar el punto que la cierre.”
Un cuento debe dejarnos la sensación de que los hechos descritos –trátese
de situaciones extraordinarias en que se involucran seres ordinarios o de seres
extraordinarios atrapados por asuntos ordinarios- no sólo son posibles sino que
incluso nos pudieron haber pasado a nosotros mismos.

28 de febrero de 2021

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