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Columnistas

Miguel Ángel Sánchez de Armas – Juego de ojos: La primera televisora mexicana

El primer mexicano en operar un sistema de televisión en México fue
Francisco Javier Stávoli, en 1935, bajo los auspicios del Partido Nacional
Revolucionario… sí, el abuelito de nuestro actual y disminuido PRI, ex partidazo
cuyo actual grupo senatorial cabe cómodamente en una selfie.
Esto no resta méritos a Guillermo González Camarena, el jalisciense que
inventó la televisión a colores y fabricó televisores mexicanos que fueron
exportados a Estados Unidos a principio de los cincuenta. Se trata de enriquecer
una vieja discusión historiográfica sobre este medio que tanta influencia ha
ejercido en la sociedad mexicana.
En los treinta, con la radio firmemente establecida entre nosotros, la
pantalla chica daba sus primeros pasos, aunque su principio motor no era tan
joven. En 1884 Paul Nikpkow había desarrollado un sistema electromecánico de
transmisión de imágenes que en los veinte perfeccionó John Logie Baird. El
potencial movilizador del nuevo medio fue reconocido de inmediato.
Goebbels, la bestia nazi de la propaganda, edificó un estudio de televisión
en Berlín y organizó la más extendida red de transmisión de su tiempo, vía cable,
que estuvo en operación hasta mediados de los cuarenta.
Evangelizar a la masa con epístolas audiovisuales en una pantalla de
tamaño casero fue consecuencia lógica del uso del cine y de la radio para los
mismos fines. En un discurso pronunciado el 18 de agosto de 1933, el ministro del
III Reich puntualizó:
“La radio será para el siglo XX lo que fue la prensa para el XIX […]. Su
descubrimiento y aplicación tienen un significado verdaderamente revolucionario
para la vida comunitaria contemporánea. Las generaciones futuras pueden
concluir que la radio tuvo un impacto intelectual y espiritual en las masas tan
grande como la imprenta antes del comienzo de la Reforma.”

Juego de ojos
Miguel Ángel Sánchez de Armas

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Debemos a Francisco Hernández Lomelí, investigador del Departamento de
Estudios de la Comunicación Social de la Universidad de Guadalajara, la
recuperación del episodio de la primera televisora mexicana. A continuación
porciones de su trabajo:
“Las referencias históricas señalan precisamente al PNR como la primera
institución mexicana que adquirió [en 1929], un sistema de televisión. El equipo se
compró a la compañía Western Corporation de Chicago y constaba de dos
cámaras, un transmisor, varios receptores y aparatos auxiliares. La instalación del
equipo quedó a cargo del ingeniero mexicano Francisco Javier Stávoli quien a su
vez fue auxiliado por Manuel Cerrilo Valdivia y Walter C. Buchanan. Este ultimo
llegó a ser titular de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes de México en
el período de 1959-1964.
“En 1931 se instaló la antena transmisora que consistía en una torre
compuesta por dos pirámides unidas por sus bases, que se apoyaba sobre un
aislador por medio de tirantes. […]
“En ese año, el ingeniero Stávoli provisto de una cámara portátil realizaba
pruebas de campo, logrando recibir en la ciudad de Cuernavaca la señal de video
generada en la ciudad de México. La primera imagen que se transmitió en aquel
entonces fue una fotografía de Amalia Fonseca, esposa del ingeniero Stávoli. El
proyecto avanzaba y como parte complementaria se instaló un sistema de circuito
cerrado.
“Pero fue hasta principios de 1935 cuando el senador Ángel Posada, a su
vez titular de la Secretaría de Prensa y Propaganda del PNR, anunció una
reestructuración de las estaciones radiofónicas XEO y XEFO, ésta ultima en
control directo del PNR. Los cambios comprendían la puesta en marcha del nuevo
equipo de transmisión y recepción de señales electromagnéticas, con el único fin
de ‘ampliar los servicios sociales que, como organización de opinión clasista,
presenta el Instituto Político de la Revolución a las masas trabajadoras’. La
Secretaría de Prensa y Propaganda quería ‘dotar a la nación, pero sobre todo a la
opinión pública revolucionaria del país, de un medio de difusión de ideas
amplísimo y perfecto’.

Juego de ojos
Miguel Ángel Sánchez de Armas

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“La primera demostración pública de este sistema de televisión en México
fue el 16 de mayo de 1935 y tuvo lugar en un local del edificio que ocupó la sede
del PNR en la capital de la república. […] La primera imagen que se transmitió fue
una fotografía del primer mandatario de la nación general Lázaro Cárdenas. Los
asistentes a la demostración salieron ‘complacidos de la efectividad, seguridad y
precisión’ [reportó El Nacional] del novedoso aparato.
“La dirigencia del PNR tenía planes muy concretos para su sistema de
televisión recién instalado, no solo tendría funciones de mera recreación,
didácticos y esparcimiento, sino que sería un vehículo que contribuiría
poderosamente a difundir los principios ideológicos del partido.
“Se trataba de un programa completo del PNR para cubrir todo el territorio
nacional, a través de una moderna red de medios de comunicación que incluían la
XEFO, el diario El Nacional, el Departamento Autónomo de Prensa y Propaganda
y la naciente estación de televisión. Según el senador Posada, la reorganización
de la XEO y la XEFO fue pensada para dar a la radio ‘su verdadera función: la
educativa’. Y la introducción de la televisión en México venía a ‘ensanchar
poderosamente el alcance, ya de suyo amplio, de las actividades de la Secretaría
de Prensa y Propaganda del PNR’.
“A pesar de los planes y la inversión realizada, el equipo de televisión
adquirido por el PNR nunca llegó a transmitir regularmente. […] Una posible causa
es de estricto orden técnico, ya que el mencionado equipo de televisión
funcionaba con base en un sistema electromecánico que aplicaba los principios de
los científicos P. G. Nikpkow y J. L. Baird. […] El sistema electromecánico
transmitía la señal generada en onda corta y la calidad de recepción era deficiente
pero, aunque primitivo, era el único que se encontraba en el mercado […].
“La otra causa de desaliento para la televisión en México fue de orden
absolutamente político. Sólo había trascurrido un mes de la primera exhibición
pública de la televisión cuando ocurre la peor crisis política del México
posrevolucionario. El presidente Lázaro Cárdenas decidió terminar con el
‘Maximato’ y, el 15 de junio de 1935 el gabinete en pleno renunció a petición de
Cárdenas. […] La dirigencia del PNR fue también sustituida y, para diciembre de

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Juego de ojos
Miguel Ángel Sánchez de Armas

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ese año, Cárdenas había purgado de callistas los niveles medios y bajos del
partido y del gobierno. Con la eliminación de Calles, el PNR dejó de ser un
instrumento limitador de la fuerza del presidente para convertirse en su gran
apoyo. Los promotores de la televisión, el general Matías Ramos y el senador
Ángel Posada fueron destituidos de sus funciones partidistas y el proyecto de
televisión suspendido.
“La posibilidad de contar con una estación de televisión fue retomada por el
gobierno cardenista, pero a diferencia del proyecto anterior, fue a iniciativa y bajo
la dirección de la Secretaría de Comunicaciones. Con toda la intención de alejar al
PNR. Se canceló la inminente televisión ‘de partido’ en favor de la posibilidad de
una televisión ‘de Estado’.
“Consecuente con esta nueva política, el presidente Cárdenas apoyó los
experimentos que venía realizado en televisión Guillermo González Camarena.
[Se sostiene] que desde 1934 González Camarena había construido una cámara
de televisión ‘con material de desecho’, pero esta información se puede poner en
duda si se considera que el joven técnico tenía en esa fecha tan sólo 17 anos. Lo
que sí es altamente probable es que González Camarena haya conocido y
mejorado el sistema electromecánico adquirido por el PNR. Ya que […] el
presidente Cárdenas dispuso que se facilitaran al técnico mexicano los estudios
de la radiodifusora XEFO del PNR para que trabajase en ellos.

17 de enero de 2021

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