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Más de 117 millones de niños podrían no recibir la vacuna del sarampión por culpa del COVID-19

Más de 117 millones de niños de 37 países podrían no recibir su vacuna contra el sarampión este año a causa de las restricciones decretadas para detener el brote del coronavirus en el mundo, advirtió este miércoles la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Mediante un comunicado de prensa, el organismo explicó que las campañas de inmunización dirigidas a luchar contra el sarampión ya se han retrasado en 24 países y se prevé que para finales de 2020 dicha interrupción se extienda a otras 13 naciones.

“Si se toma la difícil decisión de detener la vacunación por el avance del Covid-19, instamos a los líderes a intensificar los esfuerzos para rastrear a los niños no vacunados, para que las poblaciones más vulnerables puedan recibir vacunas contra el sarampión lo más pronto posible”, dijo el grupo en un comunicado.

La OMS ha expuesto nuevas directrices provisionales con el fin de mantener las actividades de inmunización durante la pandemia, entre las que se recomienda que los gobiernos paralicen temporalmente las campañas preventivas cuando no se haya producido un brote activo de una enfermedad prevenible mediante vacunación.

No obstante, dicha suspensión no implica que los niños dejen de recibir permanentemente sus vacunas, sino más bien a que los gobiernos intensifiquen los esfuerzos para llegar a las poblaciones más vulnerables.

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“Si bien sabemos que habrá muchas demandas sobre los sistemas de salud y los trabajadores de primera línea durante y después de la amenaza de Covid-19, brindar todos los servicios de inmunización, incluidas las vacunas contra el sarampión, es esencial para salvar vidas”.

La organización explicó que pese a que cuentan con una vacuna segura y efectiva desde hace más de 50 años, en los últimos años se registró un aumento considerable de casos de sarampión.

La OMS reportó en diciembre que el sarampión había infectado a casi 10 millones de personas en 2018 y provocado la muerte de 140 mil en su mayoría niños y bebés.

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