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Felicidades a todos los Abogados en su Día, 12 de julio.
Tres cachorros de león y dos bisontes fueron los primeros
huéspedes de nuestro Zoológico de Chapultepec.
El 6 de julio de 1923 fue fundado ese parque de diversión, ubicado
en el corazón del hermoso Bosque de Chapultepec, al Norte de lo
que durante 80 años fue la residencia presidencial de Los Pinos.
Geográficamente limitado por el histórico Paseo de la Reforma. Fue
hasta el siguiente año cuando tuvieron acceso los paseantes. El
zoológico ya contaba con 243 animales de diversas especies traídas
de Sonora, Veracruz y Campeche.
Fue el eminente biólogo mexicano Alfonso Luis Herrera López
quien nos heredó uno de los paseos más concurridos de la Ciudad
de México, ¡cinco millones de visitantes cada año! La mayor
afluencia se da los días sábado y domingo, así como en días
festivos. Entre semana se organizan visitas de grupos escolares, a
efecto de que los niños, de primaria, conozcan a los animales y
reciban una explicación de sus profesores.
Poco a poco fue ampliándose y modernizándose la instalación de
cada uno de los sitios destinados para osos polares, elefantes,
leones, tigres, orangutanes y la diversidad de aves. Durante la
regencia de don Javier Rojo Gómez se determinó imponerle el
nombre de Alfonso L. Herrera, en reconocimiento al creador del
zoológico y fundador del Jardín Botánico, en 1922. Este biólogo

nació en 1869 en la Ciudad de México, destacando como
catedrático en la Escuela Nacional Preparatoria, en el Colegio
Militar y de la Escuela Nacional de Maestros, la famosa Normal.
Al paso de los años el Zoológico de Chapultepec se acreditó
internacionalmente. Hubo intercambio de animales y se recibieron
regalos en especie. Perú y Brasil fueron los primeros, después
llegaron ejemplares de la India y de Francia, esto entre 1950 y
1960. Una de las mayores atracciones se registró en 1975 cuando el
gobierno de China nos envió una pareja de Pandas, también allá
mismo llegó un panda rojo o menor.
Una de las mejores épocas administrativas del Zoo fue la de María
Elena Hoyo que se entregó las veinticuatro horas del día a estar
pendiente, con detalle, de todos “sus hijos”. Durante su etapa de
15 años que concluyó en 1997, el cambio fue radical en las
instalaciones, la remodelación se hizo en dos años y por ello los
mexicanos podemos presumir de ese gran Zoológico de
Chapultepec. Hoy María Elena sigue en tarea de activista de los
derechos de animales.
Por cierto, transcribo un pensamiento de esa diligente mexicana:
“Un recuerdo de corazón para don Héctor Martínez Serrano que
con su voz siempre acarició mi corazón, manteniendo no solo
empatía con mi labor oficial, sino hasta ya muchos años después de
terminar mi trabajo al frente del Zoológico de
Chapultepec…Hombre bueno, buenísimo, que ha de gozar desde el
9 de mayo de la vida eterna y estar a la derecha del Padre”.
Por ahora y como consecuencia de la pandemia mundial que sigue
pegando en México, el Zoo está temporalmente cerrado.
EL RUISEÑOR MEXICANO

Si de pronto se encuentra en alguna página el nombre de María de
los Ángeles Manuela Tranquilina Cirila Efrena Peralta Castera, se
preguntará, ¿quién es? ¿a qué se dedica? y yo le comento que se
trata de la primera mujer inhumada en la Rotonda de las Personas
Ilustres y que en el Siglo XIX triunfó en México y en Europa como
cantante de ópera, actividad que desarrolló desde los 8 años de
edad y al estar en plenitud de su vida artística el maestro Justo
Sierra dijo “Nuestro ruiseñor se hace cada vez más digna de la fama
que ha conquistado” y de ahí, seguramente, la dama nacida en la
Ciudad de México, fue conocida como “El Ruiseñor Mexicano”.
Me refiero a la notable cantante Ángela Peralta que nació el 6 de
julio de 1845 y a los 18 años debutó en la Scala de Milán, con un
rotundo éxito, al grado de que salió 32 veces a agradecer los
aplausos del exigente público italiano. Ya sabía lo que era despertar
esas respuestas de quienes la oían, porque en el Teatro Nacional
antes de partir a Europa, saboreó los triunfos. Hizo tres giras por
Europa. Se presentó en Roma, Turín, Francia, Polonia, Lisboa,
Alejandría, Génova, Nápoles, San Petersburgo, Madrid, Barcelona y
el Cairo. Todo entre 1862 y 1865.
Mucho es lo que hay que comentar, pero nos falta espacio. Ángela
Peralta recorrió el país y asistió a la inauguración del Teatro Juan
Ruiz de Alarcón, hoy Teatro Degollado, de Guadalajara. En Roma el
rey Víctor Manuel II y su esposa la invitaron a una cena.
Maximiliano y Carlota le pidieron que regresara a México y la
nombraron “Cantarina de Cámara del Imperio”, aceptó, pero
después participaría en un concierto “a beneficio de la guerra
contra los invasores”.
En 1883 procedente del Viejo Continente llega al puerto de
Mazatlán, Sinaloa, donde tuvo un apoteótico recibimiento y la

multitud la llevó cargando hasta el Hotel Iturbide, en pleno centro
del puerto. La soprano iba enferma por el virus de la fiebre
amarilla. El Ruiseñor Mexicano recibe una fuerte ovación y Ángela
es obligada a cantar desde el balcón. Fue su última actuación.
Murió ahí, en el hotel, el 10 de agosto.
SE FUE “MECHE” AGUILAR
De nueva cuenta hay crespón de luto en el medio periodístico. Se
fue nuestra gran amiga, compañera y maestra Mercedes Aguilar
Montes de Oca. Toluqueña de corazón nació muy cerca de la
Parroquia de Nuestra Señora de La Merced, en la calle Morelos, en
la capital de Edomex. A lo largo de su trayectoria la conocimos
como responsable de la información en tres secretarías de
Gobierno, una de ella la de Gobernación. Como profesora formó a
varias generaciones de reporteros. Se fue a los 92 años, después de
cumplir cabalmente y siempre la recordaremos.
P.D. El comentario de esta sección está dedicado a un sacerdote
católico, historiador y escritor, así como a un periodista que nació
un 5 de julio y a una actriz. En Lagos de moreno vio la primera luz,
en 1824, don Agustín Rivera y San Román. Liberal que enalteció la
figura de otro héroe, Pedro Moreno, dejando un legado de obras
sobre el virreinato, la Independencia y la Revolución, textos que
hoy siguen siendo de consulta obligada. Este distinguido intelectual
pronunció el discurso oficial en la ceremonia del Centenario de la
Independencia. La casa donde nació es actualmente un
museo…Filomeno Mata fue un periodista que se distinguió por sus
críticas al gobierno del dictador Porfirio, a través del periódico El
Diario del Hogar que empezó publicando recetas de cocina y
terminó siendo el más combatiente antiporfirista. Don Filomeno
nació en una ranchería de San Luis Potosí, el 5 de julio de 1845 y 3

días antes de cumplir 66 años murió en la Ciudad de México, donde
una calle lleva su nombre y en el número 8 de la misma está la sede
del Club de Periodistas de México…Se cumplieron ya 18 años de la
muerte de la actriz Katy Jurado que intervino en películas desde
1943, a los 19 años de edad. Trabajó indistintamente en México
como en los sets de Estados Unidos, de Italia y de Francia. Se casó
tres veces, una de ellas con el actor norteamericano Ernest
Borgine, quien a su vez tuvo cinco matrimonios y falleció el 8 de
julio de 2012, mientras Katy se fue de este mundo el 5 de julio de
2002.
jherrerav@live.com.mx

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