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El confinamiento ha evitado 3.1 millones de muertes en Europa por COVID-19

La investigación, desarrollada por el Imperial College London (Reino Unido), efectúa estimaciones sobre la reducción de la transmisión del virus a partir de una comparación de datos de 11 países europeos, entre ellos España, tomados hasta principios del pasado mayo.

Francisca y su hijo mantienen una videoconferencia con familiares en la residencia Orpea Aravaca de Madrid, este lunes durante el primer día de la fase 2 en la comunidad en la que se permiten las visitas de familiares a residencias de ancianos. EFE

El confinamiento a gran escala, así como «otras medidas no farmacéuticas», han contribuido a reducir con éxito la transmisión del coronavirus y a controlar la expansión de la pandemia en Europa, evitando unas 3.1 millones de muertes, según revela un estudio que publica hoy la revista Nature.

La investigación, desarrollada por el Imperial College London (Reino Unido), efectúa estimaciones sobre la reducción de la transmisión del virus a partir de una comparación de datos de 11 países europeos, entre ellos España, tomados hasta principios del pasado mayo.

Hasta el 4 mayo, los investigadores calculan que esas medidas podrían haber salvado hasta 3.1 millones de vidas en esos países. Sólo en Reino Unido se habría librado de la muerte unas 470 mil personas y en España en torno a las 450 mil.

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Entre los días dos y 29 del pasado mes de marzo, recuerdan los expertos, los países europeos comenzaron a adoptar «intervenciones no farmacéuticas» (NPI, sus siglas en inglés), como el cierre de escuelas y confinamientos, para frenar la propagación de la COVID-19.

El equipo del Imperial College recurrió a los datos de fallecimientos para detectar hasta el pasado 4 de mayo cambios en la evolución de la pandemia como resultado de la aplicación de intervenciones no farmacéuticas.

Estimaron que hasta esa fecha, entre 12 y 15 millones de personas en los once países analizados estuvieron infectadas por el SARS-CoV-2, entre el 3.2 y el 4 % de la población, si bien detectaron oscilaciones significativas entre distintos países.

La tasa más alta se registró en Bélgica, donde estiman que el 8 % de su población estuvo infectada, seguida por España con un 5.5 %, lo que supone unos 2.3 millones de afectados, mientras que una de las más baja se detectó en Alemania, con el 0.85 % o 710 mil pacientes.

El resto de países incluidos en el estudio son Austria (0.76 %), Francia (3.4 %), Dinamarca (1.0 %), Italia (4.6 %), Noruega (0.46 %), Suecia (.,7 %), Suiza (1.9 %) y Reino Unido (5.1 %).

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Al comparar el número de fallecimientos registrados con los predichos por su modelo matemático en ausencia de medidas de contención, observaron que el confinamiento ha evitado aproximadamente 3.1 millones de muertes.

«Estos datos sugieren que, sin esas intervenciones, como los confinamientos o cierres de escuelas, hubiese habido muchas más muertes por la COVID-19», señala en un comunicado uno de sus autores, Samir Bhatt, del Centro de Análisis Global de Enfermedades Infecciosas del Imperial College.

La tasa de transmisión, prosigue, ha «caído en todos los países analizados» desde «niveles altos» hasta «niveles bajo control».

«Nuestro análisis también sugiere que ha habido muchas más infecciones de las estimadas anteriormente. Ahora se debe considerar cuidadosamente el mantenimiento de las medidas necesarias para mantener bajo control la transmisión del SARS-CoV-2».

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