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Descubren cómo «multiplicar infinitamente» pruebas para detectar coronavirus

El virólogo Benoît Muylkens de la Universidad de Namur (Bélgica) ha descubierto una manera de «multiplicar infinitamente» las pruebas para detectar el COVID-19 que puede ayudar a agilizar ese trámite, informó este miércoles el diario francófono «Le Soir».

Para conseguirlo, Muylkens utiliza una técnica de extracción de ácido ribonucleico (ARN) derivada de la química básica y publicada por primera vez en 1987.

«Es un protocolo muy simple que requiere mucho tiempo y mano de obra; sin embargo, puede duplicarse hasta el infinito, en cualquier parte del mundo siempre que haya suficientes investigadores, especialistas y productos básicos», explicó el investigador a «Le Soir».

Así pues, para revelar la presencia del coronavirus en un organismo, los científicos solo necesitarían una campana extractora específica, una centrifugadora de cuatro grados y el reactivo tiocianato de guanidinio-fenol-cloroformo, fabricado en Bélgica y disponible en grandes cantidades.

«Con estos elementos podemos identificar el elemento clave del virus, podemos buscar el ARN viral, transformarlo en ADN y amplificarlo», explicó Muylkens al medio belga.

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El pasado lunes, el virólogo ya obtuvo algunas muestras para probar la técnica gracias a la colaboración del Hospital Mont-Godinne (Namur), y el martes, la Agencia Federal de Medicamentos y Productos de Salud (FAMHP) belga validó oficialmente el uso de este protocolo para detectar la enfermedad en el país.

Ese mismo día, la Universidad de Namur realizó 200 pruebas, y se espera que al final de la semana ya puedan realizarse unos 480 test diarios.

Muylkens aseguró que compartirá su técnica y la pondrá «a disposición de los laboratorios de todo el mundo».

«El concepto es suficientemente simple, pero requiere coordinación entre laboratorios, fuerza de voluntad, solidaridad entre investigadores, manos y coraje para lograr el objetivo juntos», puntualizó el virólogo.

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